周一. 2月 24th, 2020

NASA成功发射电离层探测卫星

NASA“电离层连接探索”计划(简称ICON)的探测卫星10月10日搭乘在万米高空中点火起飞的火箭进入预定轨道,将对地球与太空交界之处的“电离层”展开探测。这次发射的独特之处在于,它由“飞机加火箭”接力完成。美国东部时间10日20时32分许(北京时间11日8时32分许),诺思罗普-格鲁曼公司的L-1011飞机从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地起飞,将悬挂在机舱下方的飞马座XL火箭送至大西洋上空约1.2万米的高度。

大约22时许,飞机与火箭分离,火箭自由下落5秒后,火箭第一级点火发射。

L-1011发射“ 飞马座 ” XL火箭飞行任务

发射后约20分钟,美航天局确认,ICON航天器已与火箭第三级分离并进入距离地表约580千米的轨道。

NASA电离层连接探测(ICON)卫星模拟图,它将研究太空的边缘:大气层中的高动态区域,在这里,来自下方的地面大气将来自上方的空间环境相遇。

NASA的ICON项目旨在探索低地球轨道电离层的发光现象——气辉。气辉比高纬度地区的极光更加微弱,研究人员可利用气辉探测大气分层,发现其密度、温度和构成等信息。

去年1月,美航天局还曾发射“全球尺度臂盘观测器”(简称GOLD),距地表3.5万千米,与ICON一高一低,相互补充,共同探索电离层。电离层是受太阳高能辐射激发等原因而电离的大气层,从距地表约50千米延伸到约1000千米高度,飞机、船只和自动驾驶汽车导航以及手机通信使用的无线电波就在电离层中传播。

越来越多证据显示,电离层不仅受太阳活动影响,其中分布着的不均匀等离子体与飓风等全球性天气有关,然而科学家对电离层的探索有限,部分原因是这一近地空间对高空科学气球而言太高、对卫星而言又太低,尤其是低空电离层。ICON预计将通过利用现场测定和遥感仪器测量地球电离层的可变性,从而改进极端空间天气的预报。这项任务还将有助于确定我们空间环境的物理性质,为减轻电离层对通信系统和社会的影响铺平道路。

由于发现了电离层受到地球低层大气风暴的严重影响, 诺思罗普 ·格鲁曼公司根据加州大学伯克利分校空间科学实验室的合同设计、集成并测试了ICON卫星。NASA肯尼迪发射服务项目负责发射服务的获取、整合、分析和管理。

ICON任务是NASA探索者计划的一部分,该计划由马里兰州的戈达德太空飞行中心为华盛顿的科学任务局管理,旨在为能够在较短时间内建造、测试和发射的中小型航天器提供频繁的发射飞行服务。

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